Herpes Labiales (Úlceras Bucales)

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El herpes labial es causado por el virus herpes simplex (HSV, por sus siglas en inglés). Por lo general son causadas por el HSV-1. (Mientras que el herpes genital es causado generalmente por el VHS-2). La infección por el VHS y el herpes labial son un problema muy común. A los cincuenta años de edad, el 90% de las personas tendrá un resultado positivo para anticuerpos contra el VHS-1, lo que significa que, o bien han sido infectadas o por lo menos expuestas a este virus. Sin embargo, sólo alrededor de un tercio de las personas desarrollará las lesiones clínicas que llamamos “llagas o úlceras del resfriado”. Algunos estudios muestran que hasta un 40% de la población en general han experimentado al menos una infección de herpes labial o úlceras del herpes (o en inglés: “cold-sore”).

¿Por qué se llama “Úlcera del Resfriado”?

Debido a que salen cuando se tiene un “resfriado” o gripe. La misma razón por la que algunas personas lo llaman una “ampolla febril”. El virus HSV, que está siempre presente en su cuerpo, tiende a superar el sistema inmunológico e irrumpir en forma de ampollas que se convierten en “llagas” cuando sus defensas inmunitarias bajan. Esto es especialmente común durante un un “resfriado”, “fiebre”, o después de una quemadura de sol. Y a veces aparece sin razón aparente.

¿Cómo se contrae el VHS Oral?

La mayoría de personas contraen el virus durante su niñez. El método de infección es el contacto con material infectado como la saliva (por ejemplo, un beso de un pariente que ha tenido el virus o compartir una bebida con un amigo que le ha dado herpes labial). Pacientes que han adquirido el herpes labial continúan esparciendo el virus con su saliva, incluso cuando el herpes labial o cold-sore ya no es visible.

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Tratamiento del Herpes Labial: “Una Ventana de Oportunidad”

Como regla general, las infecciones de herpes deben ser tratados lo antes posible o la terapia no será eficaz. Esto se debe a que la replicación viral es más activa durante este primer período. La mayoría de los pacientes con herpes labialis presentan una “pródromo”. Eso significa que son capaces de sentir el dolor (con síntomas como ardor u hormigueo) antes de que puedan ver la úlcera.

Terapia Tópica (Cremas)

Este es un caso en el que el producto de venta libre puede ser superior a los productos de venta con receta. Abreva (docosanol 10% crema) se vende sin receta médica y se debe utilizar a la primera señal de úlceras bucales, 5 veces por día. Las cremas con receta disponibles para tratar el herpes labial incluyen la crema Denavir y la crema o pomada Zovirax. Algunos estudios sostienen que la prescripción de Denavir es el tópico más efectivo para el herpes labial, otros argumentan que Abreva es superior. De cualquier manera, el efecto promedio para estos medicamentos es reducir el brote de herpes labial en 12 a 24 horas. Así que, si iba a durar cinco días, ahora tendrá una duración de cuatro días o cuatro días y medio. Los medicamentos orales funcionan mejor…

Terapia Oral (Píldoras)

Todas las terapias orales para el virus HSV están disponibles sólo con receta médica. En los últimos años, han estado disponibles dosis fácil de tomar, de solo un día. Las dos marcas son Valtrex y Famvir y la dosis es alta, pero sólo se da por un día. Es importante que el medicamento pueda iniciarse con el primer síntoma (al primer “cosquilleo”) de un herpes. Preferiblemente, antes de poder ver una ampolla. Yo digo a los pacientes que tomen si es que piensan que se va a tener una erupción. Si espera hasta que esté seguro de que está cursando un herpes labial, podría ser demasiado tarde para que el medicamento tenga un efecto significativo.